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改写两个帝国的命运时间茶与鸦片

时间:2010-05-08 13:40来源:未知作者:admin点击:

茶最初进入英国,是作为一种神奇的、包治百病的药品,具有浓厚的异国情调的昂贵的饮料。对于绝大多数英国人来说,此时茶更像是某种传说中的仙草。1664年,东印度公司的普罗德船长从万丹回来,送给国王查理二世一小包“贵重的茶叶”和一点肉桂油。

中国给英国提供了茶,英国回报给中国的却是鸦片。这两类轻飘飘、如水似烟,看上去无足轻重的东西,在短短的两个世纪间,成就了一个帝国,毁灭了一个帝国:鸦片从贸易到战争,最终摧毁了帝制中国;而茶,促进了英国的发展,而且还建立了以毒品(鸦片)贸易为基础的殖民帝国体系??体现了一个“水深”“火热”的世界:英国人喝茶,中国人抽鸦片烟,而联结起这两个世界的正是英国东印度公司,由此制造了世界现代文明一段辉煌又惨痛的历史。

“仙草”进入英国 一种包治百病的药品

1650年前后,茶进入英国。1650年牛津城里出现了第一家咖啡馆,是一位名叫雅各的犹太人创办的。咖啡馆出售咖啡、巧克力、土耳其饮料(可可)和中国茶。到1700年,这类咖啡馆在伦敦已有近500家,而几乎每家都卖茶。

茶最初进入英国,是作为一种神奇的、包治百病的药品,具有浓厚的异国情调的昂贵的饮料。对于绝大多数英国人来说,此时茶更像是某种传说中的仙草。1664年,东印度公司的普罗德船长从万丹回来,送给国王查理二世一小包“贵重的茶叶”和一点肉桂油。

荷兰东印度公司将第一批中国茶贩回欧洲是1610年。而英国东印度公司则从1660年前后开始贩茶。1687年,“光荣革命”前一年,英东印度公司规定,每艘从孟买到厦门的商船,都应该运载“150担茶”。因为莎士比亚的乡亲们已经开始对茶着迷,而且,价格昂贵,1磅茶的售价可以高达10英镑。

一种来自遥远地球的那一边、又苦又涩的树叶,怎么突然就变成了不列颠岛时髦的饮料?越来越多的人喝茶只是为了追逐时髦,一种昂贵的、奢侈性的时髦。喝茶往往不是因口渴或头痛,而是因为王后或某个伯爵喝茶,喝茶体现出一种高贵的异国情调。在那个扩张的时代,异国情调是令人羡慕的。

从奢侈品到日常饮料

有东印度公司不辞艰辛地贩运,有上流社会乐此不疲地引导,喝茶逐渐变成一种奢侈的行为。

咖啡、茶、巧克力,这三种异域饮料都有一种苦味,到英国后都进行了加奶加糖处理。茶一旦可以充饥,加上糖、牛奶、鸡蛋,就可能成为英国人的饮食结构中的必需品。这在消费文化上具有双重意义,一是茶的本土化,二是茶的实用化。谁能够剥夺人们在吞食干面包与咸肉时以茶为佐餐饮料的权利?

茶叶进入日常饮食生活的同时,消费阶层也从上流社会进入中产阶级甚至下层百姓中。1750年前后,英国中产阶级黄油烤面包的惯常早餐中,已经少不了茶佐。

在短短的一个多世纪,英国变成了一个喝茶的国家。1750年前后反茶呼声高涨的时候,茶在英国生活中的地位,似乎已经不可动摇了。反茶主义者攻击喝茶损害个人健康、国家经济,更荒唐的是不仅有钱有闲的人有附庸风雅的恶习,连农夫工匠们也跟着赶时髦。

慈善家翰威抱怨:“这个国家真是倒霉透了,农夫工匠总是喜欢效仿贵族生活……且看这个国家愚蠢到什么地步,普通百姓已经无法满足于本国的大量食物,想入非非,要跑到世界上最遥远的地方去运茶,贪图一点味觉上的堕落的享受……你经常看到,连街头的乞丐都在喝茶……吃不上面包的人竟喝得起茶……”

这位慈善家才是真正的想入非非。茶在农民或劳工那里,不是附庸风雅的奢侈,而是生活最基本的需求。中下层百姓喝茶,不是因为奢侈,而是因为贫困。戴维斯1795年在《农工状况考察》中说:“在恶劣的天气与艰苦的生活条件下,麦芽酒昂贵,牛奶又喝不起,唯一能为他们软化干面包得以下咽的就是茶……茶不是造成贫穷的原因,而是贫穷的结果”。

“曾是富人餐桌上的时尚,如今变成穷人的食粮”,100年间茶已普及到英国全社会,成为社会中下层百姓的经济型佐餐饮料。19世纪,已经没有人再倡导戒茶了,茶叶越来越便宜,喝茶也更普及了。

茶进入英国社会生活,在消费价值与消费阶层上,都经历过三个阶段的转变;药品、奢侈品、大众佐餐饮料,三个消费阶层是上流社会、中产阶级、下层百姓。研究茶的引进、饮用方式与社会普及过程,不仅是在研究饮食营养学,也在研究社会结构、政治经济文化的变迁,研究英国现代文明的工业化、城市化、文化精雅化的过程。 欢迎关注微信公众号:sixchacom 编辑:admin]

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